Accueil / Blogs / Residential / Stairs / How to properly choose your outdoor stairs ?

Stairs

How to properly choose your outdoor stairs ?

Stairs have the power to add style to any home. After all, they’re an integral part of your facade and backyard!

Many factors have a role to play in the style of your staircase, such as the type of stairs, materials, step width / height, as well as handrails.  When making your selection, you must keep in mind the practical, safe and esthetic aspects of the various choices available on the market. 

Choosing quality materials 

For a warm and charming allure, your best choice would be a wood staircase.  If you want to save money, you can opt for pine or maple, however it won’t last through wear and tear if used on a regular basis.  For more durability and strength, it’s preferable to choose oak or an exotic wood like teak, ipe, red wood or iroko, which are all rot-resistant.  Wood staircases requires maintenance, so they should be treated or painted. 

For a more industrial or contemporary look, a metal staircase will do the trick.  Not only will you achieve an avant-garde decor, but also a weather and rust resistant staircase if treated and cleaned regularly.  Aluminium, stainless and galvanized steel are all choices that provide elegance, simplicity and durability.  

Stone is a more natural and sturdy finish choice for a staircase. Opting for stone will guarantee the most endurance, but oh so slippery!  So choose carefully a stone with non-slip properties, such as one with a high proportion of quartz, or an unpolished granite.  Joints and gaps in the stone steps will fill with weeds and moss every year, which ideally needs to be removed regularly with a brush or pressure washer.  

Not only does concrete provide a strong and stable staircase, but it also requires low maintenance.  So no need to fret about the weather.  The drawback, you must consider the fact that concrete ends up wearing out with repetitive walking, the steps will become overtime smooth and slippery.  Therefore, you’ll have to restore them by adding cartridge concrete cement every few years.  On the plus side, they are sturdy, so no need for risers! 

Coating and paint   

Here a few pointers to add to your staircase in order to protect it or make it less slippery : 

  • A paint that contains silica particles for a better adhesion 
  • Frost-resistant outdoor tiles to protect the stairs 
  • Terrace tiles for a continuous flowing terrace look directly to the stairs 
  • Resin and gravel to protect and make it less slippery 

Lighting 

Choosing your exterior staircase lighting will depend on your needs.  If it’s very dark at night it’s preferable to put more lighting that not enough, safety first!  In addition, lighting adds a little touch of elegance. 

Spotlights embeded in your stairs are not only pretty, but effective.  They ensure continuous light on your staircase althrough the night.  

Also popular, the motion dectector projectors, that light up the way only when needed.  They also discourage intruders by surprising them.  Floodlights delivery a more diffused light throughout it’s surrounding. 

To clearly distinguish each step, you can add a marking light, embeded at the top of the riser.  It allows excellent visibility and brings structure to the stairs. 

Regulations 

A staircase must be at least 34 inches wide, between 8-¼ inches and 14 inches deep, and between 5 and 7-7/8 inches in height. 

How many staircases for your patio ? 

A staircase takes up space and materials, things to consider if you want to install a second staircase.  If you have a large patio, it’s a personal choice to add two staircases : one for accessing two different parts of your backyard, or to enter your home through two different entrances.  If you own a duplex, it may be the perfect choice if you desire privacy. 

What’s trendy for outdoor staircases in 2021 : pale wood tones.  Glass railings and banisters are also popular.  As for the structure, suspended steps are breathtaking and modern.  Since concrete steps do not need risers due to their solidity, they are an excellent choice for this type of outdoor staircase. 

Now is the time to take action and build your dream staircase!